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新发现水沸点以上仍有生物

2021-01-16 19:28:27    来源:书生家电网    浏览次数:    字号:TT

  上个月发布在《科学》期刊上的一份研究宣布,在海床之下一千多米深、一百多摄氏度的沉积物内,发现了单细胞微生物。

新发现水沸点以上仍有生物

  “在地面环境下,水的沸点是100摄氏度。而我们在120摄氏度高温的海底沉积物内,居然发现了微生物。”2016年海洋远征队负责人、美国罗德岛大学海洋学教授斯皮瓦克说。

  在此之前,去年10月发布的另一份由日本地球海洋科学集团、德国不莱梅大学和罗德岛大学等机构合作完成的研究发现,海底的微生物和陆地一样具有丰富的多样性。研究人员从世界各地40个地点采集的样品内,发现了约四万种不同类型的微生物。

  科学家知道在海床以下的沉积物内,越深的地方温度和压力越大,可供生物存活的养分也越稀少。大约三十多年前,在深海沉积物几公里深的地方,发现了微生物。但是更深处的环境是否还有生命,科学家还不知道。

  研究人员一直没有答案的问题是:生命存活的极限条件到底是怎样?什么才是决定性因素?研究人员决定组织一次出海移动研究高温、低养分的海床以下的沉积物环境。

  就像探索外太空一样,要了解地球上生命的极限条件,也充满了技术挑战。2016年这支远征队花了两个月时间探察日本岛附近的南海海沟,在海底钻了一个深达1,180米的洞。

  这项研究的负责人罗德岛大学海洋研究中心的欣里奇斯说:“以前科研项目钻取所抵达深度的沉积物,温度一般不超过30摄氏度。这次考察船目标要钻到沉积物一千多米深处,那里的温度高达120摄氏度,我们成功了。”

  “奇怪的是,沉积物的温度在大约45度的地方出现一个微生物的断层带,”合作研究员稻垣文雄说,“在高温的海床下面,存在很大一个没有生命的断层带。可是当我们继续往下钻凿,到了温度更高、高达120度的地方,却又发现了微生物在活动。”

  研究者表示,他们将开发新的技术继续研究采集的样品。“开发用于研究从月球采集回来的样品的技术,都花好几年,研究这些深海沉积物也是一样。我们在研发新的技术继续我们的研究。”

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