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运用先进扫描术 千年空白莎草纸字迹显形

2019-08-31 10:49:57    来源:书生家电网    浏览次数:    字号:TT

  最近德国一组科学家用先进的扫描技术,读出了上千年前一张看起来像是空白的莎草纸上的文字。有了这次成功的经验,他们将逐一扫描现存的其它莎草纸遗迹,以揭开数千年前的秘密。

  这些被扫描的莎草纸古迹是柏林埃及博物馆收藏的文物中的一部分。分析发现一块现在看起来空白的地方,原本有墨水书写的字迹,只是数百年来的光照,令墨迹完全褪色了。

  这些莎草纸多数是于1906年在靠近埃及南部的阿斯旺市伊里芬丁岛挖掘出土。自那以后一直被保存在储藏室里。研究人员之一的柏林自由大学教授海因茨-埃贝哈德?曼克说,里面逾80%的文字还未得到解读。但是现在仅是非常脆弱轻微的触碰就会让它们粉碎,“更别说把它们打开来阅读了”。这意味着用接触式手段探索上面的文字已经不可能。

  2016年,一个国际合作组发明了一种“虚拟开卷术”,用微电脑断层扫描结合数字技术创建分页、增强纹理质地后,再用软件虚拟地打开卷轴。当时他们研究的是在死海西岸找到的一个远古的恩戈地卷轴,记录的是旧约《利未记》中的几行。那个卷轴在公元600年左右一处被焚毁的犹太教堂遗址找到,看上去就像一堆黑乎乎的炭渣。

  但是这次德国研究组探查的古迹材料不同。曼克说:“恩戈地卷轴是由羊皮纸制成,而我们面对的是莎草纸。”莎草纸是古埃及人常用的书写介质材料。莎草科植物是多年生草本,大多生长在潮湿处或沼泽中,在热带亚洲和热带南美洲很常见。中国人熟悉的蒲草、荸荠就是其中的物种。古埃及人用的纸莎草也是其中的一种。

  曼克说,这种材料厚薄不均匀,让文字识别更困难。而且为了节省储藏空间,他们研究的莎草纸是折叠起来存放的,不是卷起来的。因此之前分析卷轴的数学方法在这里用不上。

  于是他们改用同步X光辐射,波长越短读取图像上的细节越精密。莎草纸接收到高能X光束后,里面的原子受到光子激发,会发出不同萤光的X光回应。

  曼克说,古埃及人常用焦化的木头或骨头制作书写的黑墨,也可以说是碳基墨水。而彩墨常用的元素则包括铁、铜、汞或铅等。从回应的X光中可以分析出这些元素成分。

  研究人员从看似空白的莎草纸上发现了铅的痕迹,并分辨出了模糊的字迹。尽管现在还无人能识这些古老的文字,分析显示其中至少有一个词提到了“创世主”。

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